Nacrt:Projekt Prometheus

Izvor: Wikipedija
(Preusmjereno s Projekt Prometheus)
Prijeđi na navigaciju Prijeđi na pretraživanje

Projekt Prometheus bio je NASA-in program za korištenje nuklearne energije za međuplanetarna svemirska putovanja [1], koji se provodio na studijama 2002. godine do 2005. godine. Ciljevi projekta bili su daljnji razvoj postojećih radioizotopnih generatora (RTG) i razvoj nuklearnog reaktora za korištenje u međuplanetarnim svemirskim sondama . S tim je bilo povezano istraživanje poboljšanih tehnologija za pretvorbu energije. Treće područje ovog programa bilo je korištenje nuklearne energije u električnim pogonima . NASA je surađivala s američkim Ministarstvom energetike na nuklearnim dijelovima programa, prvenstveno s Uredom za pomorske reaktore . [2]

U sklopu projekta trebala bi se realizirati svemirska letjelica Jupiter Icy Moons Orbiter, opremljena ionskim pogonom i nuklearnim reaktorom. Projekt nije realiziran.
Jupiter Icy Moons Orbiter
Svemirska letjelica JIMO

Ciljevi[uredi | uredi kôd]

U sklopu programa treba razviti učinkovitije radionuklidne baterije (RTG) s izlazom od približno 120 W električne energije koje se mogu bolje prilagoditi različitim zahtjevima misije. Na početku projekta 2003. godine planirana je i kupnja do 30 kg plutonija-238 iz Rusije od strane američkog Ministarstva energetike, koje bi istovremeno trebalo ispitati mogućnosti proizvodnje plutonija-238 unutar SAD-a. Prema tim planovima, novi RTG-ovi bi trebali biti gotovi do 2008. godine. Misije Mars Science Laboratory, Mars Scout 2 ili New Frontiers tako bi se smatrale prvim misijama.

Specifikacije za planirani nuklearni reaktor kretale su se od nekoliko desetaka kW do nekoliko stotina kW električne snage. Braytonovi pretvarači, Rankineovi pretvarači i termoelektrični procesi trebali bi se koristiti kao tehnologije pretvorbe energije. Dio projekta Prometheus je i razvoj električnih pogona, koji bi trebali imati snagu od 20-50 kW i do 250 kW. [2] Bettis Atomic Power Laboratory trebao je razviti prvi nuklearni reaktor, koji je bio namijenjen misiji JIMO (Prometheus 1), koja je ipak otkazana u jesen 2005. godine.

Sredinom 2005. objavljeno je da Busheva administracija namjerava nastaviti proizvodnju plutonija-238. "Pravi razlog zašto pokrećemo proizvodnju je nacionalna sigurnost", citiran je Timothy A. Frazier iz američkog ministarstva energetike . [3] Plutonij-238 koristi se kao gorivo u baterijama za svemirske sustave.

Pripreme za proizvodnju plutonija-238 započele su 2013. u Oak Ridge National Laboratory (ORNL). [4] Godine 2015. ORNL je izvijestio o uspješnoj proizvodnji 50 grama plutonija-238. Ovaj uzorak služio je za demonstraciju i testiranje procesa proizvodnje. Nakon analize ovog uzorka u Nacionalnom laboratoriju Los Alamos, materijal je odobren za svemirske misije. U početku bi se moglo proizvoditi 300 do 400 grama plutonija-238 godišnje. Procesima proširenja i automatizacije proizvodnja bi se mogla povećati na 1,5 kg godišnje.

Izvori[uredi | uredi kôd]

  1. Randall Taylor. 1. listopada 2005. PROMETHEUS PROJECT - Final Report (PDF)
  2. a b Newhouse, Alan: Project Prometheus, The Nuclear Systems Program. Revolutionizing Solar System Exploration. Presentation to Structure and Evolution of the Universe & Origins Subcommittees October 24, 2003.Inačica izvorne stranice arhivirana 6. listopada 2006. 21. Aug. 2006.
  3. U.S. plans to resume plutonium production (NYT, 27. Juni 2005).
  4. US Once Again Producing Fuel for Deep-Space Missions

Vanjske poveznice[uredi | uredi kôd]