Bill Vukovich

Izvor: Wikipedija
Jump to navigation Jump to search
Vukovichev Kurtis Kraft KK500A bolid, sa kojim je osvojio 500 milja Indianapolisa 1953. i 1954.

William John "Bill" Vukovich, Sr. (Fresno, Kalifornija, 13. prosinca 1918. - Indianapolis, Indiana, 30. svibnja 1955.) bio je američki vozač automobilističkih utrka, hrvatskog podrijetla. [1]

Karijera[uredi VE | uredi]

1936. - 1942.[uredi VE | uredi]

Sa 17 godina, 1936., Bill je radio kao volonter u radionici Freda Gerhardta koji je pripremao svoj trkači bolid. Fred je bio toliko impresioniran Billovom energijom i odlučnošću, da mu je ponudio da on vozi bolid. Za Gerhardta je bilo iznenađenje što je Bill vozio bolid jako dobro, te pobjedio na pet utrka. Tim pobjedama Bill je zaradio dovoljno novaca, da bi Gerhardt i on mogli kupiti dodatne opreme u svrhu konstruiranja još boljeg bolid za sljedeću godinu.

Nažalost, na jednoj utrci 1937., Bill je doživio nesreću na utrci, te slomio nekoliko rebara i ključnu kost. Ali na iznenađenje svih, u bolidu na stazi već se utrkivao sedam tjedana kasnije. Godinu kasnije, Bill osvaja četiri utrke i nagradni fond od 500 dolara, a 1939. pobjeđuje na deset utrka i dobiva 1.500 dolara.

Godine 1940. vjenčaje se sa djevojkom imena Esther Schmidt, a 1941. osvaja 16 utrka, unatoč drugoj nesreći u jednoj utrci, kada je dva mjeseca izbivao sa natjecanja zbog loma ruke. Svi njegovi planovi za 1942. izjalovili su se zbog ulaska SAD-a u Drugi svjetski rat. Bill je pokušao da se prijavi u vojsku, ali bezuspješno jer nije prošao liječnički pregled zbog toga što mu se ruka još nije potpuno oporavila.

1945. - 1952.[uredi VE | uredi]

Poslije rata, Bill je kupio Gerhardtov bolid. Sa tim bolidom u zadnjim mjesecima godine pobijedio je na 13 utrka, te osvojio naslov u United Racing Association prvenstvu. U sljedećih nekoliko godina, Vukovicheva reputacija i slava u SAD-u naglo je porasla. Sljedeće 1946., Vukovich pobjeđuje na 31 utrci i osvaja drugi naslov zaredom u URA prvenstvu, a 1947. postaje viceprvak. Vukovichev talent nadišao je performanse njegovog Old Ironsides bolida, te Bill pribavlja sebi drugi, mnogo bolji bolid, također dizajniran od strane Freda Gerhardta. Bolid je imao Kurtis Kraft šasiju, te je bio pogonjen Offenhauser motorima.

Sljedeće 1948., Vukovich je dominantno pobjedio na Turkey Night Grand Prix utrci, koja se održavala na Gilmore stadionu u Los Angelesu. Naslov svjetskog prvaka u AAA Midget prvenstvu osvaja 1950. Iste godine, a i sljedeće 1951., Vukovich nije imao sreće na prestižnoj, 500 milja Indianapolisa, utrci. U svom prvom pokušaju, nije se kvalificirao, a 1951. je odustao u 29. krugu zbog problema sa uljem. Loša sreća nastavila se i 1952. Vukovich je vodio čak 150 krugova, a onda odustao tek 9 krugova prije kraja utrke.

1953. - 1955.[uredi VE | uredi]

Na utrci 1953., Bill je dominantno pobjedio. Osim pobjede i prve startne pozicije, vodio je čak 195 od 200 krugova, te postavio najbrže vrijeme kruga. Drugom pobjedom 1954., pridružio se Wilburu Shawu i Mauriu Roseu, do tad jedinim vozačima koji su uspjeli dva puta zaredom pobjediti na Indianapolisu 500.

Vukovich je bio na odličnom putu da sruši taj rekord 1955. U 57. krugu dok je vodio utrku sa 17 sekundi prednosti ispred drugoplasiranog, Vukovich je naišao na Rogera Warda, Ala Kellera i Johnnyja Boyda, vozače koji su zaostajali za cijeli krug. Zbog naleta gustog dima, Ward je izgubio kontrolu nad bolidom, koji je počeo nekontrolirano klizati i okretati se po stazi da bi na kraju udario u zaštitnu ogradu. Keller je, u namjeri da izbjegne Warda, također izgubio kontrolu nad bolidom, otklizao na travu pokraj staze, nakon čega se njegov bolid ponovno nekontrolirano vratio na stazu. U tom trenutku Kellerov bolid udara u Boydov, koji se nakon toga našao točno na Vukovichevoj putanji. Vukovichev bolid udara u Boyda, prelijeće zaštitnu ogradu, prevrčući se u zraku nekoliko puta. U toj nesreći, Bill je zadobio ozljede od kojih je kasnije preminuo.

Pobjedu od 3 utrke zaredom na Indianapolisu 500, do danas nije ostvario nijedan vozač.

Vukovich je 1990. primljen u National Midget Auto Racing Hall of Fame, 1991. na International Motorsports Hall of Fame, a 1992. na Motorsports Hall of Fame of America. Njegov sin Bill Vukovich II završio je na drugom mjestu na Indianapolisu 500, 1973. godine, a unuk Bill Vukovich III, dobio je nagradu Rookie of the Year 1988.

Indianapolis 500[uredi VE | uredi]

Sezona Šasija Motor Start Rezultat
1950. - -
1951. Trevis Offy 20. odustao
1952. Kurtis Kraft Offy 8. odustao
1953. Kurtis Kraft Offy 1. 1. mjesto
1954. Kurtis Kraft Offy 19. 1. mjesto
1955. Kurtis Kraft Offy 5. -

Izvori[uredi VE | uredi]

  1. Stojan Miloš: Bill Vukovich: Ni Rus, ni Amerikanac već Hrvat iz Travnika, Večernji list, 7. kolovoza 2006. Pristupljeno 4. veljače 2017.
    "Ni Rusi nisu bili ništa manje ponosni tvrdeći da je Vukovich pravi Rus, a nagađalo se kako je Bill Srbin - Jugoslaven. Istraživanje o Billu Vukovichu odvelo me do Travnika gdje živi Billov rođeni brat Stjepan Vuković...Pisma i čekove iz Amerike koje je Marko dobivao nakon sinovljeve pogibije Stjepan čuva kao najveće dragocjenosti. Među njima je fotografija spomen-obilježja njegova brata u Kaliforniji, na kojemu je upisano Bill Vukovich - Ivan Vuković. "

Vanjske poveznice[uredi VE | uredi]