Bill Vukovich

Izvor: Wikipedija
Prijeđi na navigaciju Prijeđi na pretraživanje
Vukovichev bolid Kurtis Kraft KK500A, kojim je osvojio 500 milja Indianapolisa 1953. i 1954.

William John "Bill" Vukovich, Sr. (Fresno, Kalifornija, 13. prosinca 1918.Indianapolis, Indiana, 30. svibnja 1955.) bio je američki vozač automobilističkih utrka hrvatskog podrijetla. [1]

Karijera[uredi | uredi kôd]

1936. – 1942.[uredi | uredi kôd]

Kao sedamnaestogodišnjak 1936. Bill je radio kao volonter u radionici Freda Gerhardta koji je pripremao svoj trkaći bolid. Fred je bio toliko impresioniran Billovom energijom i odlučnošću da mu je ponudio da on vozi bolid. Gerhardta je iznenadilo to što je Bill vrlo dobro vozio bolid i pobijedio na pet utrka. Tim pobjedama Bill je zaradio dovoljno novaca da bi Gerhardt i on mogli kupiti dodatnu opremu u svrhu konstruiranja još boljeg bolida za sljedeću godinu.

Na jednoj utrci 1937. Bill je doživio nesreću i slomio nekoliko rebara i ključnu kost. Međutim, u bolidu na stazi već se utrkivao sedam tjedana kasnije. Godinu dana kasnije Bill osvaja četiri utrke i nagradni fond od 500 dolara, a 1939. pobjeđuje na deset utrka i dobiva 1.500 dolara.

Godine 1940. ženi se djevojkom imena Esther Schmidt, a 1941. osvaja 16 utrka, usprkos drugoj nesreći u jednoj utrci, kad je dva mjeseca izbivao s natjecanja zbog loma ruke. Svi njegovi planovi za 1942. izjalovili su se zbog ulaska SAD-a u Drugi svjetski rat. Pokušao se prijaviti u vojsku, ali bezuspješno jer nije prošao liječnički pregled zbog toga što mu se ruka još nije potpuno oporavila.

1945. – 1952.[uredi | uredi kôd]

Poslije rata Bill je kupio Gerhardtov bolid. Tim bolidom u zadnjim mjesecima godine pobijedio je na 13 utrka i osvojio naslov u prvenstvu United Racing Associationa. Godine 1946. Vukovich pobjeđuje na 31 utrci i osvaja drugi naslov zaredom u prvenstvu URA, a 1947. postaje viceprvak. Nakon korištenja bolida Old Ironsides Bill je nabavio bolji bolid, koji je također dizajnirao Fred Gerhardt. Bolid je imao šasiju Kurtis Krafta, a pogonili su ga motori tvrtke Offenhauser.

Godine 1948. Vukovich je pobijedio u utrci Turkey Night Grand Prix, koja se održavala na stadionu Gilmore u Los Angelesu. Naslov svjetskog prvaka u prvenstvu AAA Midget osvojio je 1950. Iste godine, a i sljedeće 1951., Vukovich nije bio uspješan u utrci 500 milja Indianapolisa. U svom prvom pokušaju nije se kvalificirao, a 1951. je odustao u 29. krugu zbog problema s uljem. Godine 1952. Vukovich je vodio čak 150 krugova, a onda je odustao tek 9 krugova prije kraja utrke.

1953. – 1955.[uredi | uredi kôd]

Na utrci 1953. Bill je pobijedio. Uz pobjedu i prvu startnu poziciju vodio je čak 195 od 200 krugova i postavio najbrže vrijeme kruga. Drugom pobjedom 1954. pridružio se Wilburu Shawu i Mauriu Roseu, dotad jedinim vozačima koji su uspjeli dvaput zaredom pobijediti na Indianapolisu 500.

Vukovich je namjeravao srušiti taj rekord 1955. U 57. krugu, dok je vodio utrku sa 17 sekundi prednosti ispred drugoplasiranog, Vukovich je naišao na Rodgera Warda, Ala Kellera i Johnnyja Boyda, vozače koji su zaostajali za cijeli krug. Zbog naleta gustog dima Ward je izgubio kontrolu nad bolidom, koji je počeo nekontrolirano klizati i okretati se po stazi da bi na kraju udario u zaštitnu ogradu. Keller je, u namjeri da izbjegne Warda, također izgubio kontrolu nad bolidom, otklizao je na travu pokraj staze, nakon čega se njegov bolid ponovno nekontrolirano vratio na stazu. U tom trenutku Kellerov bolid udara u Boydov, koji se nakon toga našao točno na Vukovichevoj putanji. Vukovichev bolid udario je u Boyda, preletio zaštitnu ogradu i prevrnuo se u zraku nekoliko puta. U toj nesreći Bill je zadobio ozljede od kojih je kasnije preminuo.

Pobjedu od 3 utrke zaredom na Indianapolisu 500 do danas nije ostvario nijedan vozač.

Vukovich je 1990. primljen u National Midget Auto Racing Hall of Fame, 1991. u International Motorsports Hall of Fame, a 1992. u Motorsports Hall of Fame of America. Njegov sin Bill Vukovich II završio je na drugom mjestu na Indianapolisu 500 1973. godine, a unuk Bill Vukovich III dobio je nagradu Rookie of the Year 1988.

Indianapolis 500[uredi | uredi kôd]

Sezona Šasija Motor Start Rezultat
1950. - -
1951. Trevis Offy 20. odustao
1952. Kurtis Kraft Offy 8. odustao
1953. Kurtis Kraft Offy 1. 1. mjesto
1954. Kurtis Kraft Offy 19. 1. mjesto
1955. Kurtis Kraft Offy 5. -

Izvori[uredi | uredi kôd]

  1. Stojan Miloš: Bill Vukovich: Ni Rus, ni Amerikanac već Hrvat iz Travnika, Večernji list, 7. kolovoza 2006. Pristupljeno 4. veljače 2017.
    "Ni Rusi nisu bili ništa manje ponosni tvrdeći da je Vukovich pravi Rus, a nagađalo se kako je Bill Srbin - Jugoslaven. Istraživanje o Billu Vukovichu odvelo me do Travnika gdje živi Billov rođeni brat Stjepan Vuković...Pisma i čekove iz Amerike koje je Marko dobivao nakon sinovljeve pogibije Stjepan čuva kao najveće dragocjenosti. Među njima je fotografija spomen-obilježja njegova brata u Kaliforniji, na kojemu je upisano Bill Vukovich - Ivan Vuković. "

Vanjske poveznice[uredi | uredi kôd]