Hitin

Izvor: Wikipedija
Skoči na: orijentacija, traži
Hitin

Hitin (grčki: χιτίνη tunika, ogrtač) je kompleksni visokomolekularni gradbeni polisaharid empirijske formule (C8H13O5)x i glavni je sastojak stanične stijenke gljiva, lišajeva i egzoskeleta člankonožaca. Pored toga, nalazi se i u vanjskoj ljušturi mekušaca i više koljena drugih beskralježnjaka. Zaštitna uloga hitina kod beskralježnjaka vrlo je slična ulozi koju ima celuloza kod biljaka, a ta dva organska spoja su i kemijski vrlo slična.

Suprotno uvriježenom vjerovanju da hitin daje tvrdoću oklopu kukaca ili rakova, on im daje savitljivost i mekoću. Tek u kombinaciji sa strukturnim proteinom sklerotinom kutikula postaje čvrsta i stabilna.

Hitin je, poslije celuloze, drugi najčešći biopolimer. Procjenjuje se, da ga na Zemlji ima oko 106 do 107 tona. Hitin je gradbeni polisaharid oklopa mnogih beskralježnjaka, pri tome, najveći dio otpada na hitin u oklopima malenih račića, krila (zooplankton).

Hitin je teško razgradiv. Između ostalih razgrađivača to čini i bakterija Vibrio cholerae, izazivač kolere. Zbog toga, nedovoljno kuhani rakovi ili gljive mogu pretstavljati zdravstveni rizik.